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河南钻石,“统治”地球

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河南钻石,“统治”地球

网易新闻 网易新闻 6天前 19:25


“钻石恒久远,一颗永流传。”


一直以来,钻石戒指都被人们看作是爱情的象征。


在一些文艺作品和传说中,钻石更是被描绘成“天神的眼泪”、“星星的碎片”,充满仙气和浪漫气息。


但如果这颗钻石来自河南小镇,听上去是不是就有些……太接地气了?


不开玩笑,河南商丘柘城,就是这样一座可以“点石成金”的“钻石之都”。


这里的人造金刚石企业,采用自研的设备,只需要一周,就可以“种”出一克拉的钻石。


在这个小镇里,工业级金刚石微粉的年产量能达到60亿克拉,钻石的年产量能达到400万克拉。


如今,河南已经拿下了全球50%以上的人造钻石市场,是全球最大的人造钻石生产基地。


河南老铁生产的钻石,快要承包全球的爱情故事了。


1

培育钻石,是不是假钻石?


钻石是经过打磨的金刚石,本质上是一种天然矿物。


天然钻石的化学成分是碳,碳单质在地壳深处经历了漫长的高温高压环境,便形成了这种透明的结晶体。


原生金刚石晶体 图源:Wikipedia.jpg


想要得到这些埋在地壳深处的金刚石,并不是一件容易的事。


只有埋藏金刚石的地方刚好有火山爆发,才能将这些金刚石带到地表,供人们开采。[1]


在中世纪的欧洲,由于钻石的稀缺性,它还被蒙上了一层神秘色彩。


将士们认为钻石会给拥有者带来勇气,作战时佩戴钻石,可以战无不胜;


还有人认为钻石能带来爱情,会使男人对妻子的爱更深。


钻石的出现带来了巨大的市场,也吸引了一批又一批的商人。


1866年,南非发现了富饶的金伯利钻石矿;


22年后,企业家Cecil Rhodes成立了戴比尔斯钻石开采公司,几乎垄断了全球的钻石市场。


除了象征爱情,钻石给人留下的最深印象就是昂贵。


一克拉的钻石仅有0.2克,但售价却能达到十几万。


图源:某电商平台


但人工钻石的出现,揭开了钻石神秘的面纱,让钻石变得不再“高攀不起”。


培育人工钻石,是指在实验室里模拟自然界生成天然钻石的成长环境,让钻石如种子一般被“种”出来。


由于人工钻石和天然钻石的形成过程一样,它们的晶体结构、物理性质、化学性质、光学性质等也完全相同。[2]


培育钻石在本质上与天然钻石无异,价格却差得不是一星半点。


同样是一克拉的重量,天然钻石的平均售价在6~8万元左右,大品牌的顶级钻石甚至会超过10万元,而一克拉培育钻石的售价约在1~2万元之间。


换句话说,你买一颗天然钻石的钱,可以买到三四颗人造钻石。


目前,钻石的品质按照其大小、颜色、净度、切工来划定。


同样品质的培育钻石,价格仅有天然钻石的几分之一,并且钻石越大,培育钻石的价格优势就越明显。


拥有相同品质、但价格却更低廉,人工钻石吸引了越来越多消费者的青睐。


2020年到2021年,全球培育钻的市场占额从5.9%增长至8%,预计至2025年,全球培育钻市场份额将达到15.8%。


和天然钻石相比,人工钻石为啥这么便宜?


2

天然钻石怎么这么贵?


想要搞懂人工钻石为什么相对便宜,还要从天然钻石为啥昂贵说起。


和其他商品一样,钻石也遵循“物以稀为贵”的价格规律。


首先,并不是每次火山爆发都能把钻石带上来。[1]


目前,全球陆地上的钻石矿多数都已被开掘,已探明的天然钻石储量大约为25亿克拉,其中澳大利亚和扎伊尔最多,分别是6.5亿和5.5亿克拉。


按现阶段每年1亿克拉左右的开采水平,现有钻石储量约能开采 25 年。[8]


一些著名钻石矿的封矿时间已经近在眼前:加拿大戴维克矿山将在2025年封矿,俄罗斯联合矿将在2023年封矿。


戴维克矿,位于加拿大北部 一个岛上 图源:Wikipedia.jpg

本就极其稀少的金刚石,品质也参差不齐。


金刚石矿中多数含有杂质,有些矿藏由于质地太差,只能用于工业和科技用途。


带有合成金刚石刀片的手术刀 图源:Wikipedia.jpg


可以用作珠宝首饰的天然金刚石占比约20%,净度高的天然金刚石占比不到5%。


为了追逐利益,商人们不得不持续寻找钻石矿,但勘探和开采钻石的过程也极为“烧钱”。


全球最大钻石开采公司戴比尔斯,目前控制全球约40%的钻石开采和贸易业务。


仅仅在南非,戴比尔斯的勘探支出就达到了每年3000万兰特(1890万人民币)至3500万兰特(2260万人民币)之间。


近年来,戴比尔斯的勘探年支出,大约保持在3000万美元左右。


同时,露天矿已经满足不了戴比尔斯了。


2021年,戴比尔斯投资60亿美元,将世界著名的超大型宝石级金刚矿——朱瓦能矿,建设为世界最大的地下钻石矿。


除了开掘钻石矿的费用,开采后得到的钻石,还要送去加工切磨。


无论是天然钻石还是人工钻石,原石看起来都并不起眼,样子和日常生活中的冰块或冰糖类似。


真正让钻石闪耀的决定性因素是切工,在这个环节中,原石打磨抛光中的损耗,也会被计入成本。


未切割的八面体钻石的一面 图源:[email protected]阿甘树桩.jpg

切割打磨钻石平均要损失50%-60%重量,如果按照最大损失率60%计算,1克拉成品钻石需要消耗2.5克拉的原石。


那1.5g被“切磨”掉的重量,也会算入钻石的成本之中。


钻石的切割工序极为复杂/图源:[email protected]阿豆彩宝切割工作室


虽然人工钻石的价格也包含打磨成本,但它的价格优势依旧显而易见。


不用找矿,无需开采,人工钻石的成本自然也低得多。


但即使如此,部分消费者对培育钻石还是抱有疑虑和偏见:


“人工培育的钻石,还能代表真挚的爱情吗?”


3

钻石的“爱情骗局”


稀少的储量和后期加工费用,已经让人们对天然钻石“高攀不起”。


钻石商的广告营销和概念溢价,更是让天然钻石的价格水涨船高。


事实上,钻石代表爱情的观念,其实是一场彻头彻尾的商业骗局。


图源:视觉中国


钻石是怎么和爱情绑定的?一切还要从19世纪说起。


在被发现以后很长一段时间,钻石由于产量少、开采慢,只是皇家贵族展示财富和地位的饰品。


19世纪后期,南非发现了那座著名的金伯利钻石矿后,情况便发生了变化。


这座矿的藏量非常庞大,预计可产几千万克拉的钻石。


如果这些钻石都流入了市场,钻石的稀有性便不复存在,钻石的价值也将大打折扣。


企业家Cecil Rhodes正是这时期成立了戴比尔斯,顺便给钻石业开启了疯狂的营销模式。


戴比尔斯公司买下了整个钻石矿,几乎垄断了当时的钻石供货市场,并控制钻石出货量,让钻石保持稀有的状态。


还有一个问题需要解决,那就是尽量避免让顾客转卖掉自己的钻石——


如果市场上流通的二手钻石太多,也会扰乱钻石定价市场。


这怎么可能呢?


但是戴比尔斯做到了,他把“爱情“和“钻石”结合在一起,焊死了。


钻石开始象征婚姻和爱情/图源:20世纪戴比尔斯的钻石广告


他们为钻石赋予了“美好”和“永恒”的情感价值,而这些恰好是真爱的特征。


20世纪上半期,戴比尔斯公司花了大笔的营销费用,强化钻石的珍贵性,以及钻石与爱情之间的联系。


1946年,戴比尔斯在125份全国性报纸上,做了整整一周的好莱坞明星私人物品专栏,只为描述女明星们佩戴的钻石饰品;


同时,戴比尔斯还和各路媒体合作,在名人报道中,将钻石作为浪漫爱情的象征和求婚必备品进行展示。


戴比尔斯的广告片中,也大多有爱情元素/图源:戴比尔斯2020年电视广告


1950年,戴比尔斯聘请的广告公司Ayer,为其写下了后来广为流传的"A Diamond is forever"(直译为“钻石即是永恒”)。


这句被提名为“20世纪最佳广告”的广告语,被中国一位大学教授翻译成了“钻石恒久远,一颗永流传”,传遍大街小巷。


在之后的十几年里,戴比尔斯的营销,让中国消费者广泛接受了钻石文化,也很大程度上改变了人们戴黄金和翡翠的婚俗。


就这样,戴比尔斯成功为钻石赋予了永恒的情感价值、将钻石打造成了忠贞不渝爱情的象征,以及订婚的传统。


人们把钻石戒指看作爱情的征明,在婚礼现场互换钻戒,成了必不可少的环节。


当一种商品已经融入了消费者们的文化习俗中,它似乎就永远不会缺乏销路。


图源:视觉中国


但人工钻石的出现,把钻石天花乱坠的爱情概念打破了。


归根结底,钻石只是一种可以在实验室里被合成出来的晶体。


面对人工钻石的冲击,戴比尔斯公司担心自己的天然钻石生意受影响,推出了新的营销概念——


“Real is rare,Real is diamond"(真实是稀少的,真实就是钻石)。


言下之意,就是想说明人工钻石是“虚假”的,不能代表爱情。


面对人工钻石极大的价格优势,越来越多消费者识破了天然钻石的骗局,也不再愿意为“真爱永恒”的营销付费。


“既然天然钻石代表爱情都是假的,还不如买便宜的人工钻石。”


年轻人对天然钻石的滤镜,正在被打破


数据显示,人工钻石的市场规模平稳增长,在2019年进入了爆发期。


而曾暗示过人工钻石“虚假”的戴比尔斯,也学会了“打不过就加入”的玩法。


2018年9月,戴比尔斯公司推出了合成钻石品牌Lightbox Jewelry,加快了人造钻石领域的进军步伐。



没有永远的爱情,只有永远的生意


不管怎么说,钻石商们数百年来构建出的“珍稀”、“永恒”和“奢侈”的概念,已经被人造钻石打破。


想再让年轻人们为营销出来的“爱情”买单,想必会越来越难了。

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