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英国发现神秘儿童肝炎爆发的潜在原因

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英国发现神秘儿童肝炎爆发的潜在原因

欧时大参 欧时大参 07-27 11:23

近日,英国专家认为,他们已经确定了最近一连串影响世界各地幼儿的神秘肝脏问题的原因。


英国BBC报道,调查表明,在大流行封锁结束后,两种常见病毒卷土重来,并引发了罕见但非常严重的肝炎病例。据悉,35个国家的1000多名儿童(其中许多不到5岁)受到了影响。一些儿童需要进行肝移植来挽救生命。


来自伦敦和格拉斯哥的两个研究小组表示,由于新冠肺炎疫情限制,婴儿在室外暴露的时间比正常时间晚,这让儿童错过了一些早期病毒免疫。腺病毒,通常会导致感冒和胃部不适;AAV2(2型腺病毒相关病毒),通常不会引起疾病,需要一个共同感染的“辅助”病毒(如腺病毒)来完成复制。


这可以解释为什么有些人会出现不寻常且令人担忧的肝脏并发症。


3岁的诺亚住在埃塞克斯郡的切姆斯福德,在患上肝炎后需要紧急肝移植。他的母亲瑞贝卡·卡梅隆-麦景图说,这无疑是毁灭性的。“诺亚以前没生过什么大病,”她说,“而这次生病如此快而迅猛,实在是让我们感到十分惊讶。一开始,我们只以为是个很容易解决的小问题,但病情就像滚雪球一样,越滚越大。”


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最初,瑞贝卡被安排捐献部分肝脏,但在她对药物产生严重反应后,不得不接受了重症监护。随后诺亚被列入移植名单,不久之后,他接受了器官移植且恢复情况很好,但他需要终生服用免疫抑制剂。


诺亚的这种情况很少见。大多数感染这类病毒的儿童都能很快康复。目前还不清楚为什么有些人会患上肝脏炎症,但基因可能起了一定作用。科学家已经排除了与新冠病毒或新冠疫苗的任何联系。


其中一名研究人员、伦敦大学学院和大奥蒙德街医院的病毒学专家朱迪思·布鲁尔教授(Prof Judith Breuer)说:“在封锁期间,儿童没有聚在一起玩,他们没有相互传播病毒。所以,他们也没有建立对自身通常会遇到的常见感染的免疫力。当限制解除时,儿童开始聚在一起玩,病毒开始自由传播,而他们也突然暴露在对一系列感染缺乏免疫力的情况下。”


所幸,专家们表示病例现在正在减少,但仍对新病例保持警惕。


领导格拉斯哥大学研究的艾玛·汤姆森(Emma Thomson)教授表示,仍有许多未解决的问题。“迫切需要更大规模的研究来调查AAV2在儿科肝炎病例中的作用。我们还需要更多地了解AAV2的季节性循环,这是一种不定期监测的病毒——腺病毒感染的高峰可能与AAV2暴露的高峰同时出现,导致易感幼儿出现肝炎的异常表现。”

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