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澳大利亚创企Enosis正在开发将虚拟现实技术融入迷幻疗法的新方法

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澳大利亚创企Enosis正在开发将虚拟现实技术融入迷幻疗法的新方法

今日头条 今日头条 07-26 11:10

据New Atlas报道,两位澳大利亚迷幻药研究人员正在提议对心理治疗的方式进行彻底的范式转变。这两位研究人员开发了一种独特的协议,将虚拟现实技术纳入仍然处于实验阶段的迷幻药辅助心理治疗模式,并有望打破20世纪的治疗理念。


澳大利亚创企Enosis正在开发将虚拟现实技术融入迷幻疗法的新方法


迷幻药辅助心理治疗仍然是一个深入的实验性概念。虽然治疗创伤后应激障碍的MDMA疗法已经进入后期临床试验阶段,并即将获得FDA授权,但其他更经典的迷幻药,如迷幻药和LSD,仍处于相对早期的研究阶段。


Agnieszka Sekula和Prash Puspanathan创立了Enosis Therapeutics公司,探索将虚拟现实融入迷幻药治疗的方法。Enosis背后的理念是,虚拟现实技术可以帮助人们更直接地与迷幻体验的内脏性质联系起来。


Prash认为,迷幻体验是一种具体的和情感的体验。然而,现代心理治疗框架经常在认知疗法的协议内工作。Enosis试图弥合的正是迷幻体验的不可言喻性与谈话疗法的实用性、分析性结构之间的这种鸿沟。


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Prash对New Atlas说:“我们能做的任何事情都能让事情回到更多的情感、更多的体现,或锚定在(迷幻)体验的真正信条上,这对维持这些洞察力是非常有利的。”


目前大多数迷幻心理治疗都遵循传统的结构,包括在一次或多次积极的药物治疗前进行一些准备性的治疗,然后再进行一些治疗,旨在帮助病人整合从迷幻体验中获得的洞察力。一个完整的迷幻药辅助心理治疗方案可以跨越8至12周的范围。


Enosis提出的方案既简单又激进。Agnieszka 和Prash 设想在迷幻药治疗的所有阶段使用虚拟现实,作为一种辅助手段,帮助病人在几周和几个月的时间里与那些深刻的共鸣改变状态的体验保持联系。


“我们的工作方式是在治疗的不同部分有针对性地注入VR,”Agnieszka解释说。“我们在整个过程中使用它,从准备投药,到整合,如果可能的话,在每个疗程中都使用。以一种保持治疗凝聚力的方式,所以有一个你不断返回的环境,有助于治疗空间之间的过渡。”


Enosis建议在治疗过程的不同阶段部署一些不同的VR场景。早期,在任何药物体验之前,有一些准备课程,旨在帮助患者熟悉VR空间,并为未来的迷幻课程设定某些意图。


也许Enosis VR方案中最传统的部分是一种被称为"投降"的15至20分钟的冥想场景,设计为在患者服用迷幻药后不久,在服药日播放。这种VR参与的目的是帮助减少病人在等待药物起效时的焦虑感。


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Agnieszka和Prash都非常想强调,在积极的迷幻药体验中,根本不使用VR。这不是在VR环境中的绊倒,所以介绍性的剂量日场景很短,在迷幻体验可能出现的时候就结束了。


Enosis方案中更有趣的部分是在迷幻体验结束时。在服药后四五个小时的某个时间点,另一个VR场景被启动。这个场景被称为"锚定",涉及将病人放入一个平静的海滨VR环境。


病人会看到一系列漂浮的珠宝。当病人拿着每颗宝石时,他们会被提示描述他们从前面的迷幻体验中获得的洞察力。他们自己的话被记录下来,然后附在珠宝上。病人可以记录他们认为合适的许多见解,每一个都与这个虚拟海滩环境中的一个独特的形状相联系。


当病人在迷幻药物体验后的几天和几周内回来见他们的治疗师时,他们会重新进入那个海滩VR场景。每当触摸到一个与珠宝相连的洞察力时,他们就会听到自己的声音,讲述他们在迷幻体验后不久的感受。


在多次后续治疗过程中,这些洞察力开始在VR场景中相互连接,形成一种三维视觉地图,充满了相互连接的想法。有时,这些想法采取种子的形式,种植在海滩上,并在一个又一个疗程中不断扩大,其他时候,不同的见解可以结合在一起,形成更大的实现云。


这种由VR驱动的治疗模式给人的感觉是非常规的、未来主义的,并且在它与迷幻药物家族的关系上奇怪地贴切,这些药物本身就以破坏先入为主的观念而闻名。这当然是一种有趣的、有意义的和不寻常的心理治疗经验的框架,但它是否真的有助于改善治疗效果,或者它只是一个闪亮的技术噱头?


澳大利亚创企Enosis正在开发将虚拟现实技术融入迷幻疗法的新方法


考虑到迷幻疗法本身仍处于临床前阶段,建立这种VR辅助方案的临床疗效将是一个挑战。但Agnieszka和Prash肯定在尽力尝试,临床试验正在进行中。


该技术的首次真实世界测试最近在荷兰进行。在与比利时迷幻协会的合作下,Enosis VR系统与四名志愿者进行了试验,作为为期两天的迷幻静修的一部分。


在这项初步研究中,主要调查了两项措施,即使用早期的VR场景是否能减少会前焦虑,以及会后的锚定场景是否能增加第二天对迷幻药的回忆。


这些数据尚未在同行评议的杂志上发表,然而,根据Agnieszka和Prash的说法,这些早期测试令人难以置信地有希望。从质量和数量上看,迷幻体验的情绪状态可以在后来与VR场景的整合会话中被可衡量地重新唤起。


"记忆比我想象的要多,"这个初步研究中的一个参与者报告说。"我以为我不需要开始记录这个,但后来我实际上说的比我记得的要多。"


在这些发现的基础上,Enosis正计划在明年开始进行更有力的临床试验。这将使VR迷幻疗法方案与更传统的迷幻疗法方案直接对决。


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该试验将在健康志愿者中进行,并使用传统的迷幻治疗框架作为对照,将比较VR对减少治疗前焦虑的影响,并更严格地衡量VR对迷幻体验的固定程度,以及帮助受试者在接下来的治疗过程中重新连接这些见解。


最终,Agnieszka和Prash提出的是对心理治疗如何在21世纪纳入迷幻药的一个相对激进的重新想象。如果像研究人员Rick Doblin所设想的那样,在未来十年内,世界上可能会有成千上万的迷幻药治疗诊所,那么Enosis认为没有理由不将VR作为众多新工具中的一种,以增加这种治疗的益处。


围绕VR和迷幻疗法的所有讨论的基础是,迷幻药也许不那么适合我们目前的医疗模式。因此,使用VR作为迷幻药治疗的辅助手段,其核心目标是更接近于一个更适合迷幻药内在效果的临床框架。


Prash坦率地指出,试图将迷幻药塞进粉饰过的临床空间可能并不理想。他建议,在更自然的户外环境中服用这些物质将是一个更好的模式。


Prash说:“虽然这将是最理想的,但这是不可能扩展的。我们明白,让这个东西进入主流的‘特洛伊木马’是让它适合医疗模式,然而,我们认识到,这种模式不是最佳的。因此,我们可以做些什么来近似于我们需要适应的那个不幸的必要性,变成也许与将是一个最佳模式更密切相关的东西?这些是我们可以的一些工具,我们可以用它们来帮助我们达到目的。”


虽然迷幻心理疗法的第一次迭代还没有进入主流诊所,但像Agnieszka和Prash这样的研究人员已经在尝试设想使其更好地发挥作用的方法。这有点像迷幻疗法的2.0版。

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