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中疾控警告新冠病毒变异长期存在,如何进行有效监测?

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中疾控警告新冠病毒变异长期存在,如何进行有效监测?

第一财经 第一财经 07-23 14:33


中国疾控中心病毒学专家董小平日前警告称,新冠病毒的变异是长期存在的,奥密克戎变异株不大可能是最后一个变异株,对于变异株产生的传播能力、致病能力和免疫逃逸能力的影响,将是长期关注的重点内容。


第一财经记者了解到,目前国内多个研究团队正在对新冠病毒变异株以及突变的进化和流行趋势进行监测。


南开大学公共卫生与健康研究院孙亚民教授对第一财经记者表示:“我们通过测序数据分析,根据每个变异株和突变在过去4-8周内的增长趋势,以及新冠病毒现有突变和表型的关系信息,来评估每个突变和变异株是否更具传染性、致病性和免疫逃避能力。”


孙亚民教授团队近两年来一直都在使用全球数据密切监测新冠变异株,包括每周分析一次全球学者提交到公共数据库当中的新冠基因组数据,然后评估变异体和突变的流行趋势。近期,他还将提交两篇最新的研究论文。


他告诉第一财经记者:“现在除了印度之外,其他国家主要都是BA.4和BA.5主导的变异株在流行,我国的病例主要是境外输入引起的,因此判断以后国内可能也会以这两个变异株流行为主。”


孙亚民认为,新冠病毒的进化空间很大。“病毒只要还在传代,就一定会变异。像BA.5这样极强传播性的变异株出现,都是从无数个变异株当中通过竞争脱颖而出的。”他对第一财经记者说道,“病毒的进化是没有方向和随机的,但是竞争的选择是有方向性的。”


他还提出,疫苗、药物和已经感染人群的免疫力等因素,可能会对病毒的进化的进化方向进行选择。


目前在美国等全球多地,奥密克戎亚型变异株BA.5正在推动新一轮的感染浪潮,科学家们预测,新冠病毒仍有较大的变异探索空间。


美国哥伦比亚大学何大一教授团队在一篇研究论文中总结称:“随着奥密克戎亚系在过去几个月中的发展,每个连续的亚型变异株显然在传播和逃避抗体方面变得越来越有效。”该团队预测,如果BA.5在全球范围内流行,那么新冠病毒的进化可能还远未结束。


尽管没有任何一个科学家能够对新冠病毒的下一次进化作出预测,但他们几乎肯定新冠病毒将继续产生“抗原漂移”,也就是由基因组发生突变导致的小的变异;还有可能在奥密克戎变异株当中进化出完全不同的新变异株,这种病毒更大的“跃迁”,就像从德尔塔到奥密克戎的变化。


研究人员发现,奥密克戎从BA.1进化到BA.5的过程反映了新冠病毒仍有很大的进化空间和重组能力——BA.1中的30个氨基酸突变中,几乎所有突变都是由密码子中的单个碱基变化引起的,这可能会产生更激进的抗原变化,也就是说,病毒逃避免疫系统的能力可能会变得更强。


“虽然我们看到的近30个氨基酸对应密码子只是单个碱基发生变化,但实际上,在新冠病毒群体中密码子上的其他碱基在一定程度上发生过变化,而最终呈现出来的变异是通过竞争后被凸显出来的,这个凸显的过程就是定向选择的过程。”孙亚民向第一财经记者解释称。


而由于一些国家的感染开始大规模上升,检测又无法跟上,导致数据无法反映真实情况,这也给预测模型带来挑战。法国巴斯德研究所的流行病学家就已经发出警告:“我们现在已经达到了数学模型能够预测的极限。”


孙亚民认为,大多数学模型需要需要现实世界中可靠数据的训练和优化,如果无法获得真实的感染数据,那么模型预测中很多参数都将缺失。

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