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健康没了、工作丢了,“新冠后遗症”困扰美国社会

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健康没了、工作丢了,“新冠后遗症”困扰美国社会

海外网 海外网 07-22 08:05

美国目前感染过新冠病毒的成年人中约有五分之一出现了后遗症,大约100万美国人受“新冠后遗症”拖累而被迫离开就业市场——美国众议院小组委员会7月19日举行的一场听证会上,这组数据被屡屡提及。根据美国《财富》杂志报道,这场听证会围绕致力于了解和解决“新冠后遗症”及其后果。在疫情发生两年多后,“新冠后遗症”正在成为美国新的公共卫生灾难。


慢性病席卷全美


根据世界卫生组织的定义,“新冠后遗症”是新冠病毒感染者可能面临的一种疾病,一般在新冠初次发作后三个月出现症状,持续两个月以上,而且无法通过其他诊断来解释。这些症状通常包括:疲惫、心动过速、呼吸急促、认知困难、慢性疼痛、感官功能异常、肌肉无力。


据美国疾病控制和预防中心(CDC)6月发布的“新冠后遗症”最新调查报告显示,截至6月头两个星期,美国曾感染新冠病毒、检测已转阴性的成年人中,将近五分之一仍有“新冠后遗症”的症状。美国智库布鲁金斯研究所经济学家巴赫在听证会的书面证词中表示,目前美国约有1600万人患有“新冠后遗症”。


《大西洋月刊》称,“新冠后遗症”可能是“大规模恶化事件”,这股慢性病浪潮可能会使数百万人的境况变得更糟。美国克利夫兰诊所新冠后遗症康复诊所创始人克里斯汀·恩格伦对《美国新闻与世界报道》表示,我们对“新冠后遗症”本身仍然知之甚少,但它正在“席卷而来”,这是“大流行之后的大流行”。


美国政治网站Politico刊文称,CDC过去两年通过对美国各地的调查发现,有超过100多人因“新冠后遗症”而死亡。哥伦比亚大学梅尔曼公共卫生学院的医学科学家玛迪·霍尼格对Politico表示:“‘新冠后遗症’导致死亡的总体风险将不断上升。”


▲美国民众在华盛顿市中心广场接受新冠检测。(图/美国新闻与世界报道)


经济恶果引发担忧


“新冠后遗症”带来的经济恶果同样引发美国社会担忧。美国众议院小组委员会网站7月19日发布的消息称,大约100万美国人可能被赶出了工作岗位,这导致他们失去工资,在某些情况下,他们还失去了健康保险。


巴赫在听证会上表示,在1600万有“新冠后遗症”的美国人中,25%到65%的人可能会因此而降低工作能力,这一数字约占美国就业人口的2.4%。巴赫称,“当我开始计算因‘新冠后遗症’而退出就业市场的工人人数时,我感到震惊。”


越来越多美国劳动者因“新冠后遗症”而陷入窘境。美国哥伦比亚广播公司(CBS)报道了因“新冠后遗症”而失业的美国劳动者的案例:旧金山的麦康恩是一位长期与新冠斗争的工人,他曾2次感染新冠,因为“新冠后遗症”的一系列症状而无法工作,目前只能依靠短期津贴生活。麦康恩对CBS表示:“这会传达一种深深的恐惧,我将如何养活自己?”


“新冠后遗症”还进一步加剧了美国社会的不平等。美国布鲁斯金学会网站称,“新冠后遗症”凸显美国社会严重的种族不平等,因为美洲原住民、非裔美国人和拉丁美洲人在新冠疫情期间都经历了更高的感染率、住院率,不同背景的美国人在获得医疗资源方面也存在差异,巨大的不平等使“新冠后遗症”对少数族裔的影响更为明显。


住院人数持续攀升


尽管不少专家多次警告“新冠后遗症”的健康和经济风险,CDC也提示预防产生“新冠后遗症”的最佳方法是保护自己和他人免于感染新冠,但随着美国官方报告的新冠感染病例下降和防疫政策的放松,很多美国人早已将注意力从新冠疫情上移开。


多家美媒报道称,新冠病毒的新变种正在引发美国新一轮感染风险。CDC的数据显示,BA.5已经成为美国的主要毒株,目前已经占新感染病例的65%。《纽约时报》7月18日刊文称,BA.5至少导致了40个州的感染率上升。过去两个星期,美国住院人数增加了20%,平均每天有4万多人染疫住院。


在新一轮疫情危机不断攀升之际,美国日益放松的防疫措施可能让“新冠后遗症”愈演愈烈。今年4月,美国佛罗里达州一名联邦法官裁定,CDC在公共交通系统实施的“口罩令”非法。这一裁决意味着美国民众在国内乘坐飞机、火车等公共交通工具时不必佩戴口罩。同时,美国国会或不批秋季疫苗资金,美国将没有足够资金在秋季到来前为所有美国人购买新疫苗,“美国民众可能要迎来艰难的秋冬”。


《纽约时报》称,在新冠肺炎疫情发生两年多后,公共卫生官员面对新一轮激增只是发出了安静的警告。大多数美国人正在迎接新的新冠疫情浪潮,他们耸耸肩,避开口罩,并挤入室内的人群。路易斯安那州卫生官员约瑟夫·坎特对《纽约时报》表示,新的新冠疫情浪潮不可否认,“我们现在正在遭遇倾盆大雨”。

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