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起草合同是否一定需要律师呢?

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起草合同是否一定需要律师呢?

Longton Legal 龙腾律师行 Longton Legal 龙腾律师行 07-13 15:52

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起草合同时一定需要律师吗?

合同的起草并不一定需要律师,当事人可以根据自己的需要来编辑合同。但是,在没有合同律师的情况下自己编写合同,可能会产生许多隐患。


合同中的措辞必须准确。但是考虑到英语的性质以及文化差异,当合同中的语句可以理解为有两种或更多种的意义时,就会产生歧义。例如,如果一个人说想要“a bottle of fresh-squeezed orange juice”,那么这个人要求很明确是“一瓶鲜榨橙汁”。但是,如果该人只说他或她想要“some juice(一些果汁)”,那么对该请求将有许多解释和理解。


有时就算没有任何一方意图造成合同模糊,看似清晰的合同条款也会存在歧义。而当合同模棱两可时,灾难性后果将接踵而至:业务关系终止,时间和精力浪费在无休止的诉讼上,甚至生意关门大吉。因此,在起草合同时保持合同的精确性很重要。



著名合同法案例Tramways Advertising v Luna Park就是一个很好的例子。原告(Tramways Advertising)和被告(Luna Park)签订了为期三个月的固定期限合同,以购买电车广告板。原告保证每个季节的广告 “8 hours per day(每天8个小时)” ,原告认为这表示广告时间是平均每天8小时,而非准确地 “每天8个小时” 。被告对 “平均8小时” 并不满意,于是想提早终止合同。Tramways Advertising因Luna Park违反合同提起反诉。该案的焦点就在于确认合同条款的准确性,以确定原告是否按照合同条款履行了合同。


法院认为,“每天八小时”一词应解释为“每天基本上八小时”,因此Luna Park有权终止合同,因为Tramway Advertising让Luna Park认为他们不会按照合同条款履行合同。但是,Luna Park仅能得到名义上的赔偿,因为他们无法证明自己的损失。从另一种意义上说,诉讼没有给任何人带来任何好处。如果在起草合同时将条款指定为“至少每天8小时”,则可以避免这种情况。



尽管合同含糊不清会造成可怕的后果,但有时这是不可避免的。比较近期的一个例子是Namrood v Ebadeh-Ahvazi案,在该案中,提起上诉的买方对原讼法官关于卖方被告有权保留买方根据房地产合同支付的定金的裁决提出上诉。在这个案件中,卖方无法履行其在合同中的义务之一,随后买方因此拒绝履行合同。


这个案件中的关键问题是在合同的特殊条款下对‘the completion date’(“在合同完成日期”)和 ‘by completion’( “合同完成日期前”)的解释。法院认为,“合同完成日期”是指“合同规定的完成日期”,“完成”是指“所有权转移日期”。买方争辩说,要在合同完成日期之前满足特殊条款,但是法官Leeming JA认为,工程是在合同完成日期或以后完成都不会对买方需要承担的风险造成影响,工程只需要在所有权转移前完成便符合合同规定。因此,上诉法院维持了初审法院的裁定,并裁定卖方有权保留押金。



与Tramways Advertising诉Luna Park案相同,买方在Namrood v Ebadeh-Ahvazi案中对合同的误解是代价高昂的错误。如果合同更加精确,这种错误则可以避免。因此,在起草合同时,清晰明确地表述定义和条款是避免合同歧义的关键。


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