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新变种即将来袭,新冠疫苗还有防护效果吗?

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新变种即将来袭,新冠疫苗还有防护效果吗?

ABC ABC 10天前 15:24



在爆发两年多后,新冠疫情正愈发明显地呈现一个规律。


它一波未平一波又起,每一波都出现新变种,主导新一轮的疫情。


澳大利亚广播公司(ABC)主持人诺曼·斯旺医生(Norman Swan)说,这种模式通常遵循六个月为一个周期,所以我们可以预测,很快就很会出现新的新冠变种。


他说:“问题在于,奥密克戎新变异株BA.4和BA.5是否会成为最新的让人担忧的变种。”


上周五(6月17日),新州卫生部的一份报告显示,BA.4和BA.5亚型变种将在未来几周成为新州主要的新冠变种。


报告指出,BA.4和BA.5将“可能与感染的增加有关”,但目前还没有显示这些变种与患病严重程度有关联。


那么,这是否意味着我们可能更容易再次感染新冠?疫情又何时才会结束?


新变种出现的频率


迪肯大学(Deakin University)流行病学副教授哈桑·瓦利(Hassan Vally)解释说,虽然有规律可循,但我们不知道会发生什么或何时发生。


他说:“这是一个我们无法明确回答的问题。”


“但我们可以说,全球范围内的病毒传播越少,新变种出现的几率就越低。”


在2021年的大部分时间里,澳大利亚的主要毒株是德尔塔变种。而到了11月,世界卫生组织(WHO)在南非首次报告出现奥密克戎后宣布,奥密克戎是一个值得关注的变种。


去年年底,奥密克戎突然出现,目前已产生至少五个亚变种,其中就有引发关注的BA.4和 BA.5变种。


目前,在包括澳大利亚在内的许多国家,奥密克戎仍是主要流行的毒株。


面对新变种,已经接种疫苗的人还安全吗?


即使新的变种增加了感染的可能性,但是约翰霍普金斯大学(John Hopkins University)的传染病专家斯图尔特·坎贝尔·雷(Stuart Campbell Ray)说,如果人们接种了疫苗和加强针,那感染了变种病毒导致的病症会更轻微。


他说:“这不代表百分百的防护,所以在[病例]激增时期最好采取一些防范措施,比如在室内戴好口罩。”


美国北卡罗来纳大学(University of North Carolina)的免疫学家和流行病学博士后大卫·马丁内斯(David Martinez)解释说,疫苗的工作原理是让人们的身体识别特定的刺突蛋白,所以病毒变化越大,疫苗对新变体的效果就越差。


马丁内斯博士所在的团队参与开发了莫德纳疫苗(Moderna)和强生疫苗(Johnson & Johnson)。他说:“截至目前,在大多数健康人,甚至是老年人中,基于爆发初期菌株研发的疫苗仍然能够很好地保护他们免受最严重新冠病症的影响。”



“如果新冠病毒继续进化,一种可能比较明智的做法是,用与流行中的病毒匹配的菌株来更新加强针。”


雷博士目前还没被感染过,他建议使用质量好的口罩,并保证口罩贴合面部,不留缝隙。


“就我个人而言,在室内办公时,我倾向于佩戴KF94,有时是KN95或N95口罩。重要的是要找到一种你可以舒适佩戴的类型。”



是否存在二次感染的可能?


到现在我们可能都会认识有不止一次感染过新冠的人。


雷博士说:“是的,重复感染确实会发生。”


“一些证据表明,相较于从前的变种,奥密克戎亚变种更有可能[导致重复感染]。”


他说:“在某些情况下,第二次或第三次感染比之前更严重,所以无论你第一次感染新冠时症状是否轻微,都不能保证[之后]你不会病得很重。”


如果刚感染过新冠,多久会再次感染?


雷博士指出,可以避免你再次感染的免疫力持续的时间并不确定。


“如果最近感染过,那确实能带来类似于加强针的免疫力提升效果,但疫苗是一种更安全的提高免疫力的方式。”


“我们看到,有人只隔两个月就再次感染了。”


瓦利教授表示赞同,“没有人能确定地回答任何人提出的这个问题。”


然而,他补充说,数据显示,相较于只是感染过或只是接种了疫苗,混合免疫能提供更强的保护。


“也就是说,如果你既接种过疫苗又被被感染过,那它们会带来更强的免疫反应,将对再次感染提供更强的防护,”瓦利教授说。


得了新冠后,多久可以打加强针?


官方建议在确诊感染新冠后等待三个月,然后根据下一针的接种建议前去接种。


以后多久需要打一次加强针?


雷博士解释,他们仍在研究这一问题。


“但一旦你接种了疫苗并打了加强针,似乎可以在很多个月内防止出现感染带来严重疾病的情况。”


同样地,瓦利教授也认为现在下定论还为时过早。


他说:“现在还没办法知道未来疫苗接种的最佳策略,我们仍在收集数据,以帮助了解接种后如何维持免疫力,而且新疫苗还在研发中。”


就像流感,我们可能定期会有加强剂来提升免疫力,应对病毒新型变种。


“就像针对流感,或许需要类似于每年接种加强针,特别是对出现严重疾病风险较高的群体。”



疫情什么时候才能结束?


你不是唯一一个想知道新冠何时终结的人。


雷博士说:“可能还会出现具有新特性的新变种,但乐观的一面是,最糟糕的阶段可能已经过去了。”


过去两年,人们经历了失去亲人、罹患疾病、突然封城和强制限制措施。瓦利教授认为,这个问题的答案取决于我们认为怎样才算疫情结束。


“从公共卫生的角度来看,当我们采取可持续的且不被视为应急反应的控制措施时,就可以作为一个标志。”


“显然我们正在向这样的情况过渡。”

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