首页 > 国际 >

数百只小蓝企鹅尸体,出现在这片海滩

收藏

数百只小蓝企鹅尸体,出现在这片海滩

新京报 新京报 15天前 17:23

气候变化或是罪魁祸首。


自5月初开始,已经有数百只小蓝企鹅的尸体被冲上新西兰北部海岸。


它们个个都瘦成了皮包骨,身上没有脂肪也没有肌肉。小蓝企鹅的大规模死亡也让不少当地居民感到忧虑和不解。


最初专家怀疑小蓝企鹅的死亡可能与海洋环境中的毒素有关,也有人猜测它们或是死于某种未知的疾病。但随着研究的进一步深入,专家们发现气候变化在小蓝企鹅死亡背后扮演了重要角色。


新西兰海滩上出现数百只企鹅尸体


企鹅们整齐地排成一行,均匀地间隔着,微微张开翅膀,它们标志性的蓝色光滑羽毛因被沙土覆盖而暗淡无光。


这里的企鹅一共有183只,上周它们的尸体被冲到新西兰九十英里海滩(Ninety Mile Beach)上,当地居民将它们收集起来,以备日后调查。


这些企鹅叫做“小蓝企鹅”(kororā,little blue penguins),是世界上最小的企鹅,主要分布于新西兰、澳大利亚等地。它们体形小巧,身躯微微佝偻,走起路来摇摇晃晃,羽毛呈淡蓝色或靛蓝色,通常选择在地下洞穴和岩石之间筑巢,它们还常在黄昏时跳上新西兰北部海岸线上的沙丘。


然而,最近小蓝企鹅的大量死亡让当地居民感到困惑。


就在九十英里海滩发现大量小蓝企鹅尸体的同一周,附近凯布尔湾中也发现了100多只小蓝企鹅的尸体。追溯到5月份,在新西兰道特利斯湾的托克劳海滩上也发现了近100只小蓝企鹅死亡。


▲新西兰北岛东海岸沙滩上死去的小蓝企鹅。图/视觉中国


准确的死亡数字或不止于此。新西兰自然保护部门的科学家格雷姆·泰勒(Graeme Taylor)表示,自2022年5月初以来,已有500多只企鹅被冲上海滩,实际上这一数字可能接近1000只。“给出一个准确的数字似乎不太可能,主要是因为有人在发现小蓝企鹅后,将它们掩埋了。”


据英国《卫报》报道,在当地的社交媒体群中,人们带着越发强烈的焦虑和担忧讨论这些死亡事件,这些企鹅是被渔民捕获丢弃的吗?水里有什么东西吗?企鹅是否感染了某种新的疾病?


自当地居民第一次在新西兰海滩上发现死亡企鹅以来,自然资源保护主义者一直试图找出企鹅集体死亡的原因。


最初科学家担心有一种新的病毒或疾病正在企鹅群体中蔓延,所以对企鹅尸体做了一系列测试。随后越来越多的证据表明,这些小蓝企鹅极有可能是被饿死的。


“所有的尸体都体重过轻。”泰勒表示,小蓝企鹅的体重应该在800克到1000克左右,但它们的体重几乎减少了一半,身上也没有任何脂肪和肌肉,一旦到了瘦弱的阶段,它们就无法潜水捕食。最终,这些小蓝企鹅会死于饥饿,或因缺乏脂肪保暖而死于体温过低。


气候变化或是企鹅间接“杀手”


追问并没有至此结束,科学家仍在探究小蓝企鹅为何难以捕食。就在此时,人们发现了气候变化在其中扮演的角色。


新西兰国家水资源和大气研究所的数据显示,2021年成为新西兰有记录以来最热的一年,气温比正常水平高出0.5℃至1.2℃。


2022年1月,新西兰气候变化研究所兼职高级研究员纳撒尼尔·米利亚(Nathanael Melia)对美国有线电视新闻网(CNN)表示,新西兰周围水域最近气温波动高达3℃。


另外,拉尼娜现象也导致新西兰附近水温发生变化。


拉尼娜是一种有规律的海洋和大气现象,指的是赤道太平洋中部至中东部海洋温度的周期性冷却。泰勒指出,目前拉尼娜的周期阶段给新西兰北部带来了温暖的海水。


然而,温暖的海水给小蓝企鹅的捕食活动增加了难度。


小蓝企鹅以凤尾鱼和沙丁鱼为食,它们可以下潜到海水20米或30米之下捕食鱼类,但并不擅长潜到更深处。CNN指出,海水温度上升让这些小鱼正在向小蓝企鹅无法到达的较冷水域移动,因此它们难以获得充足的食物。


▲小蓝企鹅游泳。图/视觉中国


事实上,这也不是新西兰第一次出现鸟类大量死亡的情况。


据新西兰环保部生态学家戴夫·休斯顿(Dave Houston)介绍,早在上世纪七八十年代,就曾发生过鸟类大规模死亡事件,有多达5000只鸟类死亡。与过去的事件相比,目前仍算是规模相对较小的事件。


虽然这种情况只是自然循环的一部分,休斯敦也承认,气候变化使得负面影响加剧。


最主要影响的或是类似事件的发生频率。泰勒指出,在此之前,如此规模的鸟类死亡事件可能十年发生一次,而在过去十年中,至少发生了3次大规模鸟类死亡事件。


本次大规模小蓝企鹅死亡事件仍没有结束。新西兰鸟类协会代表伊恩·阿米蒂奇(Ian Armitage)表示,最近的风暴和高水温意味着将有更多鸟类死亡,这一事件可能会持续至冬天。


英国《卫报》指出,气候变化会继续使海洋变暖,最终小蓝企鹅这类物种可能会在新西兰北岛地区灭绝。“当此类事件频繁发生,小蓝企鹅真的没有多少机会能从大规模死亡事件中慢慢恢复,再次繁衍。”泰勒说道。

本文为转载发布,仅代表原作者或原平台态度,不代表我方观点。澳洲印象仅提供信息发布平台,文章或有适当删改。对转载有异议和删稿要求的原著方,可联络 [email protected]

0 条评论
网友评论仅供其表达个人看法,并不表明网站立场

你需要登录后才能评论 登录

    推荐阅读