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注射改造过的病毒抗癌?美国开始人体实验新型溶瘤病毒!治愈癌症新希望?

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注射改造过的病毒抗癌?美国开始人体实验新型溶瘤病毒!治愈癌症新希望?

英国那些事儿 英国那些事儿 05-25 07:23

这周,位于美国加利福利亚州的癌症医疗中心希望之城(City of Hope)里,一名癌症病人身体被注射进了一种病毒。


这位病人身上进行的是一项新的医学实验,他有可能成为世界上第一位被病毒治愈癌症的病人。



说起病毒,不少人都会谈之色变。毕竟小到流感,大到新冠,众多流行病甚至癌症都和它们脱不了干系。


然而,病毒也有不少对人类有益的,比如有专门杀灭超级细菌的噬菌体病毒,还有能够杀死癌细胞的溶瘤病毒(Oncolytic Virus)。


希望之城这次研发的这种代号Vaxinia的病毒,正是一种有望治愈癌症的新型溶瘤病毒!



抗癌的药物和治疗方式很多,为什么要把希望寄托在病毒上呢?让我们从癌症的治疗方法细说……


自人类发现癌症以来,它就一直是医学界最难攻克的敌人。原因也很简单,癌细胞不仅顽强,还非常狡猾。


传统的放疗和化疗都是“杀敌一千,自损八百”的方式,即在杀死癌细胞的同时,也杀死了大量健康细胞,癌症最后往往会卷土重来…


而最近这些年流行的免疫疗法(immunotherapies)也有明显的弱点,容易被癌细胞钻空子。


免疫疗法是一种通过激活人体免疫细胞来对抗病原体和癌细胞的疗法。


在免疫治疗中常常会使用一种名为“检查点抑制剂”(checkpoint inhibitors)的药物,因为免疫疗法激活人体的免疫细胞,产生能够抗击癌症的T细胞,而过多的免疫细胞又会损害健康细胞,因此,人的身体会自动在某些点(检查点)制动免疫T细胞,让它们不再持续产生。


简单说,抗癌的T细胞就像一辆同时装了油门和刹车的车,免疫系统既能踩油门,也能踩刹车。


绿色:T细胞  紫色:免疫细胞



“狡猾”的癌细胞则利用人体的这一机制,自己制造出一种分子刹车来关闭免疫系统,阻止抗癌T细胞的持续产生。


免疫疗法中使用的“检查点抑制剂”,正是用来对抗癌细胞的“刹车分子”的,它不仅能阻止“刹车分子”,还能帮T细胞踩下油门,T细胞源源不断产生,达到最终消灭癌细胞的目的。


绿色:T细胞    橙色:癌细胞





然而,哪怕是看起来聪明巧妙,能剥夺癌细胞多种防卫机制的免疫疗法也有局限性和弱点,它只对某一些癌症起效果。

同时,它无法阻止癌细胞卷土重来,还有部分病人的身体会对这类疗法产生抗性。


放化疗,免疫疗法都遭到了癌症的顽强阻击,医学界对癌症就没有别的办法了吗?


希望还是有的,加州的癌症中心经过多年的研究,研发出了新型病毒Vaxinia。


Vaxinia全称CF33-hNIS VAXINIA,是一种溶瘤病毒。


所谓溶瘤病毒,就是通过对自然界存在的一些(对人体)致病力较弱的病毒进行基因改造制成的,具有杀伤癌细胞的人造病毒。


从科学杂志对Vaxinia的描述来看,它算得上是目前对抗癌症的,强悍又全能的“六边形战士”了。


首先说它对癌细胞的杀伤力,从它的来源看,它本就是对人体健康细胞几乎无害(致病力非常弱)的病毒,经过改造能杀死癌细胞。


具体怎样的一种杀法呢?它会进入识别和进入癌细胞内部,然后不断自我复制,直到最后癌细胞崩裂而死。



其次,它还具有辅助免疫疗法的强大能力。


在癌细胞死亡之后,Vaxinia会释放出数万的病毒颗粒,形成抗原和标记,吸引免疫细胞过来杀死这个点周围的癌细胞。



最后,它还具有效提高免疫疗法对癌细胞的反应速度,让免疫疗法效用更大化的能力。


打个比方:Vaxinia就像一个特种兵,它不仅能潜入敌方(癌细胞)内部杀死敌人,还能在杀敌后放出信号弹,标记其他敌人的位置,让后续增援(免疫疗法)过来清剿残敌(癌细胞),同时还能增强后续部队的火力…


在某一种疗法不能完全对抗癌症的时候,Vaxinia不仅能亲自上阵,还能配合和帮助其他疗法起作用。


过去的一年里,Vaxinia在一些动物身上进行了实验,结果显示,Vaxinia对肺,结肠,卵巢,胰腺,乳腺等器官的癌症都有明显的效果。一些动物身上的肿瘤尺寸大幅度缩水,有的甚至完全消失。



今年,希望之城决定正式在人体上开展实验。毕竟,抗癌的效果如何,对人体有没有副作用,一切都要实验过后才敢下结论。


这周,第一阶段的人体实验已经展开,未来,将会有来自美国和澳大利亚的共100名患癌志愿者参与人体实验。Vaxinia将会直接被注射到病变部位或者通过静脉注射。


一旦Vaxinia被证明对人体足够安全,还会开展结合它和免疫疗法一起进行实验,测试它们“团队作战”对抗癌症的效果。



关于Vaxinia的前景,研发者们依然比较谨慎,实验团队的Yuman Fong博士评价到:


“有意思的是,正是癌症对放疗和化疗的强大抵抗,才促使我们在溶瘤病毒上取得成功。我们希望未来把Vaxinia结合更多的免疫疗法运用,对抗更多致命的癌症。”


看起来,人类对抗癌症的道路不会一帆风顺,但是多一件武器,就多了一份希望…

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