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欧美多国爆发猴痘疫情,或存在多条不明传播链

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欧美多国爆发猴痘疫情,或存在多条不明传播链

界面新闻 界面新闻 05-20 15:22

当地时间5月19日下午,意大利和瑞典通报各发现一例猴痘病毒。这使得最近爆发的猴痘疫情已经迅速传播至7个国家,至少共17例确诊,以及52例疑似病例。


数小时之前,美国马萨诸塞州公共卫生厅确认一名近期前往加拿大的男子已感染猴痘病毒。这也是继英国、西班牙、葡萄牙三国相继确认猴痘病例之后,此轮西方国家猴痘疫情首次跨越大西洋。


英国卫生安全局在5月7日通报了近期首例猴痘病例,为本轮猴痘疫情的起点。之后英国当局又分别于14日、16日和18日通报共累计9例确认病例以及1例疑似。5月18日,葡萄牙当局通报5例确诊病例以及15例疑似病例,邻国西班牙亦宣布正在调查23例疑似病例。加拿大也宣布正在调查13例疑似病例。


图片来源:视觉中国



根据目前各国卫生机构已通报的病例数据显示,本轮疫情的疑似零号病人为搭乘尼日利亚至英国航班的旅客。首批次的确诊患者均集中于伦敦地区,5月16日起,新增病例开始出现在英格兰东南部。而葡萄牙发现的确诊和疑似病例均集中于首都里斯本地区,西班牙的23例疑似同样均集中于马德里地区,加拿大的疑似病例则集中于蒙特利尔地区。意大利和瑞典的病例也同样在首都罗马和斯德哥尔摩被确诊。


各国的病例之间并未发现已知的关联,西葡两国的病例并未有过非洲旅行史,欧美两大洲的病例也未有联系,这也意味着可能已有多条传染链的存在。


根据世界卫生组织的资料显示,猴痘是一种罕见的病毒性人畜共患病,属于痘病毒科的痘病毒属,同属病毒还包括著名的天花。人类在感染后会出现与天花患者类似症状。


美CDC提供的电子显微镜图像显示,成熟的猴痘病毒(左)和未成熟病毒粒子(右),这些病毒粒子来自与2003年草原犬鼠传染病爆发相关的人类皮肤样本。来源:视觉中国


猴痘首次于1970年的刚果民主共和国一名9岁男孩身上发现(在实验室中首先发现于1958年),虽然当地在1968年已经彻底消灭天花病毒,全球范围内亦于1980年灭绝天花病毒,但是猴痘病毒却一直在撒哈拉以南非洲流行。


猴痘病毒的感染症状可以分为发病期和皮疹期两个阶段,其中患者在发病期会出现包括发热、头痛、淋巴结肿大、肌肉疼痛等症状,而在发病期之后皮疹将从面部开始扩散至患者的身体各个部位,大约在3周时间之后皮疹、水疱才会最终消失。


猴痘病毒的致死率与传播途径相比于天花或新冠病毒并不可怕。


根据世界卫生组织的数据,记录病例之中的死亡率不超过10%,且大多发生于儿童身上,但是目前并没有针对猴痘的治疗药物和专用疫苗。根据过往经验,天花疫苗能够有效预防猴痘病毒。


相比于通过飞沫传染的天花,猴痘在人与人之间通过密切接触传播。虽然美国疾控中心认为猴痘亦能够通过飞沫传播,但并未得到全球范围内的认同。此前的非洲病例感染源主要为接触到感染猴痘病毒的动物血液或体液。


在目前已发现的此轮疫情病患之中,相当大比例患者为非传统性取向群体。英国的病例之中至少4名感染者为同性恋或双性恋,西班牙的疑似病例之中的大多数也曾与其他男性发生过关系。葡萄牙方面则并未对病患的性取向发表过通告。


此外,猴痘病毒可以大致分为刚果病株和西非病株两大类,前者死亡率约为10%,后者死亡率约为1%。目前在本轮疫情首发的英国,所有患者感染的均为西非病株。


值得注意的是,虽然猴痘病毒在包括尼日利亚在内的非洲11个国家屡有爆发,2017年更是在尼日利亚录得了有史以来最大规模的爆发,但是在非洲以外发现病例却极为罕见。


根据美国疾控中心CDC的数据,非洲以外的首例猴痘病例与2003年美国进口的宠物用非洲草原土拨鼠相关,并导致彼时美国中西部六个州约47人感染猴痘。欧洲卫生署同样表示,2018年和2019年的数起病例全部都有尼日利亚旅行史。而最近的案例为去年美国得克萨斯州和马里兰州的猴痘病例,同样均有尼日利亚旅行史。


不同于之前的输入性病例,本轮欧美猴痘疫情几乎确定为社区感染。除了欧美两大洲之间病例并无联系之外,英国9例确诊之中的8例疑似均在英国本土感染。伦敦卫生与热带病学院教授Jimmy Whitworth在接受路透社采访时表示:“目前情况非常不寻常,从过往来看,历史上(非洲)输出病例一共仅有8例”。


5月19日意大利公布的患者行程也显示,患者从西班牙加那利群岛度假返回罗马时被确诊阳性。


至于过去两周之内欧美各国出现猴痘疫情的原因则至今未有定论。


英国方面认为,欧美逐步解除新冠疫情防控措施之后反弹的旅行出行,可能加速了猴痘病毒的输入。加州大学的流行病学教授Anne Rimoin则认为,病毒可能出现了新的传播方式。此外,1980年消灭天花病毒之后,撒哈拉沙漠以南非洲各国的天花疫苗接种率开始逐步下降,这也导致这些国家猴痘病例激增。

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