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比芝加哥还大佬的美中城市,女留学生找代步工具人的成功率远高于男留学生

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比芝加哥还大佬的美中城市,女留学生找代步工具人的成功率远高于男留学生

北美留学生 北美留学生 12天前 11:14

美国中部是个很有意思的地方。


沿着密西西比河,除了芝加哥以外大城市,你可以看看它们的名字:曼菲斯、田纳西、路易斯安那、明尼阿波利斯、新奥尔良,以及,圣路易斯。



这些城市有过曾经的辉煌,只是现在,它们被东西海岸的大都会甩出了八条街,成为了时代的眼泪。


对于留学生而言,美国有三种地方:


一是大都会城市,如纽约、洛杉矶、西雅图等等,建筑物拔地而起,年轻人夜夜笙歌,是这个国家高歌猛进的象征。


二是college town,俗称X村,如康村、戴村、玉米地等等,镇里只有一条街,再往远了去就只能摘玉米(是谁我不说),方圆10里地除了田、牛、稻草人、教工,啥也没有,记录着最苦逼、最真实的留学日常生活。


三是传统城市,这些城市与第一类大都会城市建成时间差不多,只是几十年前到一百年前衰落了。


远看,依旧是鳞次栉比的摩天大楼,近看,每栋楼又和费城(废城)差不多,雍容而破旧,公共交通基本不存在,“没车等于残废”不只是一句笑话。



用我们学校一位出生于加州Santa Barbara、在斯坦福拿到PhD的教授的话来讲:我们这些美中城市,才是真正的America。


圣路易斯就是这样一个地方:崛起于蒸汽船轰鸣的大河边上,曾是全美第四大城市(号称),举办过1904年世博会和奥运会,是密西西比河南北水路的中心枢纽,又是西进大运动横贯大陆的出发点。


市中心伫立的大拱门雕塑,是一切的见证者——



只可惜,这个铁质建筑是20世纪60年代完工的,离西进运动过去了近100年,颇有毕业20年后在湾区国和社区大学转进UC的人拿同样包裹的互联网民工依旧在自己的LinkedIn上写Peking/Tsinghua University的意思。


就是这样一座低丧而孤独的城市,像一个没落的贵族,所有人都在逃离,只有老人在回忆过往的荣光。


这里的上流old money,由大量自视为美国正黄旗的川普支持者构成,但人口的大多数,却是命很贵的某少数族裔。


他们的消费水平却处于一种很微妙的平衡状态:大街上的车,除了大排量的肌肉车,就是大排量的全尺寸美系SUV,大排量的美系皮卡,以及大排量的夜总会豪华车。


当然,在奔驰C300不配载妹的南加州,上述车型可以统称为垃圾车。



圣路易斯的夜店门口(如果有的话),不会出现尔湾“学富五车(G、劳、牛、马、宾)”的情况。和C300被开除车籍的南加不同,任何一个BBA车主,都可能会被投以“这就是美国富二代留学生”stereotype的眼光。


开着E-Class就觉得自己半截入土的LJJ,在圣路易斯就是Rich Asian Kid的标准模板,学校地库但凡出现一辆N手野马,就能让一堆男生驻足观赏。



这个城市的资源相当分散,无论住多贵的公寓,基本没有步行到任何地方的最优选择。但学校北边有一条很热闹的全美top 10步行街(号称),里头有很多餐厅(包括中餐厅)、奶茶店、(甚至是)亚超——


The Loop


看上去还不错?一个月三起抢劫等着你,每个月两封crime alert算少的。


由于美国中部永不堵车,上街打劫直接地板油逃逸的事天天发生,就算是打Uber去电影院,20分钟的去程,坐公交回程也要1个半小时。


除了你以外,包括司机在内所有人,清一色都是命很贵的某少数族裔。


在这个每年都会发生7000起以上的刑事案件的城市里,治安情况地图如下——




在这张地图面前,芝加哥只配当弟弟。


所以这个时候,车就显得尤其重要,不仅仅是简单的代步工具,它关系到最基本的活命需求。


这导致每一个来到中部的留学生,都不可避免地陷入“成为工具人”和“找工具人”的奇异循环当中。


究其原因还是人少,没有留学生会在毕业后留守圣路易斯,只会往纽约、波士顿、芝加哥、洛杉矶等大都会城市跃进,这导致留学男女社交难度极高,总人口少所以总少人口。


不正常留学实验室研究表明,女留学生找工具人的成功率远高于男留学生,每逢周末蹭车去亚超,学长/学姐的一台干净整洁的N手两田的后座,是会遭到漂亮学弟妹哄抢的。


多么经济实惠,在尔湾需要学富五车才能实现的事情,在中部只需要一台廉价日本车就能做到。



我曾经接待过一位美女客户,诉求很简单,“一台预算6000美金左右、不需要整天修的代步工具”。


当我将几辆物美价廉的二手两田发过去后,得到的答复是“谢谢你,我考虑一下”。


只可惜,直到驾考结束她也没考虑清楚这事儿。


不久后,美女在朋友圈打卡了芝加哥川普大厦酒店套房,每天不同角度芝加哥天际线连发8天。


我随手Google,最便宜的套房一晚700美金,8乘以700等于5600,我突然明白她为什么还没考虑清楚了。



刚来美国那年,我决定买车,囊中羞涩,只要能开动啥车都能开,于是一脚跨进了一辆2001年别克Century的驾驶座。


属实是好车:只开了19万英里(30万公里),配上无法升降的后排车窗,直线行驶放开双手就松垮乱晃的方向盘,以及过减速带时底盘传来濒临散架的巨响,更是增添了一层家道中落的中部贵族气息。


我火速下车,不然可能会在高速上成为无特效的华人版唐老大。


但在我看来,这种大排量、到处都是锈铁、开起来摇摇晃晃的车,才是这座城市的缩影。


这些车就和这座城市一样,也有过曾经的高光。



或许是因为中部独特的“川普后援团”气质,决定了东亚富孩们即便有钱也不在这里挥霍,而是选择去川普大厦挥霍。


但无论如何,圣路易斯是个纯粹而野蛮的地方,是“真正的美国”。


我经常会开到到密西西比河畔,幻想曾经出现在这里蒸汽船,想象船上传来的汽笛声,但耳边传来的只有大马力肌肉车的轰鸣。




街上不时有流浪汉和外表战损的车辆,但最好的公寓也花不到你在湾区合租3b1b小黑屋的钱。


有人说芝加哥是一座孤独的城市,但在我眼中,芝加哥并不孤独,只是高傲。


同样是黑帮横行,同样是罪恶之都,芝加哥却始终挺着全美第三大城市的腰板伫立中部,甚至不惜冬天冷成西伯利亚,也要宣称密歇根海(湖)是自己的城市地标。


圣路易斯才是真正的孤独。


这个城市唯一的缩影就是大拱门。



背靠一片荒芜,被当成伊利诺伊州的弃子,为狂野的西部大开发做绿叶。


而现在,这片绿叶也要枯萎了,曾经在这里生活了几代的移民渐渐离开,只留下这座城市独自衰老,在平原上守望。


身边的大河静静流淌,带来了辉煌,又带走了它。

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