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可怕的“食脑虫”,是怎么钻进人体的?

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可怕的“食脑虫”,是怎么钻进人体的?

好奇心实验室 好奇心实验室 05-02 14:39

能够啃食人类大脑的虫子,究竟多可怕?


在自然界中,食脑虫又名食脑变形虫,学名:福氏耐格里变形虫。


从外观上来看,它确实是一种“表里如一”的瘆人玩意儿。



怎么样?这张图片,是不是很像一张人脸咧开嘴在微笑?


然而,其实那并非是食脑变形虫的眼睛和鼻子,而是食脑变形虫的嘴巴与肛门。


没错,这货吃饭和排泄的地方就是挨得那么近。


那么,这种瘆人的玩意儿,究竟是怎么一点点“啃”掉人类大脑的呢?



这一切,还要从几件发生在水中的悲剧说起。


2016年8月14日,深圳一名43岁男子在景区玩水。19日开始头疼咳嗽。9月3日死亡。经检验确认为福氏耐格里阿米巴脑膜脑炎(PAM)。


2019年7月29日,北卡罗来纳州一位59岁男性,在费耶特维尔附近的人工湖游泳时,无意遭遇了一种食脑阿米巴变形虫。10天之后便与世长辞。


看上去,食脑虫似乎很喜欢从水中下手啊。



虽然“食脑虫”这个名字让人毛骨悚然,但事实上大多数食脑变形虫并不会吞食大脑组织。


它们本来只是在水里缓慢游动生活的单细胞生物,环境比较差它就直接休眠,天气足够暖和它才会动起来搞点细菌吃吃。


只有人们在游泳时,无意中让水进入了鼻腔深处,才会给它们可趁之机。



食脑虫变形虫分布在世界各地温暖水域或者土壤中,最适合它们生存的温度在37—45℃,恰好人体温度也包含在内。


它们一般先进入被感染者的鼻腔,再穿过鼻黏膜,延着嗅神经钻入人脑,入侵被感染者的大脑。


由于它们个头非常小,大多只有10~30微米;所以即使进入了大脑,很多人也不会察觉。



当钻到了鼻孔深处,并被人体的温度唤醒后,一脸茫然的它们,会在本能的驱使下迫切地去寻找自己最急需的东西——食物。


它会沿着嗅觉神经爬行,直到发现一堆看起来就很美味的神经元并一头钻进去。


在抵达大脑后,变形虫就会开始释放一大堆攻击分子,它们就相当于是变形虫吃饭的刀叉,一旦碰到就会刺穿你的细胞,在细胞破碎之后,变形虫就可以大快朵颐地吃掉单个部分了。



到了这时,贪婪的变形虫为了进食,会在身上长出十几个吸盘!看上去很像可怕的大嘴巴。


变形虫会借此吸住你的脑细胞,并大块大块地撕下!


因此我们在开头看到的变形虫,还算是它比较温和时的模样……


到了这时,由于你的免疫系统感到了入侵的威胁,中性粒细胞,嗜酸性粒细胞、白细胞等“卫兵”便一拥而上。于是,最要命的一刻就来了。



当你的免疫系统在大脑内与变形虫展开大战时,你的大脑就会被这场大战搅得一塌糊涂。


因为这些免疫系统的策略,就相当于为了灭掉几只老鼠,就往房子里扔了一颗炸弹。


随着免疫系统与变形虫的交战愈发激烈,各种炎症也会随之产生。


你以为炎症带来的高温可以杀死变形虫?想多了!福氏耐格里变形虫可以忍受70度的高温,人体可耗不过他们。



随着炎症的持续,越来越多的液体开始在大脑中堆积,这时,人们会感到明显的头疼、发热、恶心和呕吐。


慢慢地,人也开始变得疲惫、注意力难以集中,甚至还会出现癫痫与幻觉。


随着积液的增多,大脑会不可避免地肿胀,但在这时,坚硬的头骨却阻挡了大脑的进一步膨胀,于是,脑干和其他邻近区域因无处可去,只能被挤压至颅底。



由于脑干等区域负责呼吸等性命攸关的事情,因此这种挤压也是食脑变形虫导致死亡的直接原因。


那么,既然变形虫这么可怕,难道人类就拿它一点办法都没有了吗?


不好意思,还真是没办法……



这是因为,变形虫就像病毒性脑膜炎一样,几乎不可能被提前发现,因此病人常常错过最有效的医疗干预时间。


医疗人员需要进行侵入性脊髓穿刺才能区分它们,也只有到了这一步,患者才可能接受到正确的治疗。但通常这时候已经经过了两三次误诊,病情恶化十分严重了。


自从福氏耐格里虫被发现以来,美国至少有146例确诊病例,但只有4名幸存者。



不过,虽然食脑变形虫如此可怕,不过由于其罕见性及传播形式,它发生在我们身上的可能性是极小的,可能还不如每年游泳溺死的人多。


但尽管如此,不轻易在自然水域中游泳总归是明智之举。


毕竟,大自然虽然清新动人,但你不知道有多少动物在“大自然“里拉了新鲜的大便。


资料来源:

https://www.bbc.com/news/world-us-canada-53302773

https://www.theatlantic.com/science/archive/2019/07/how-brain-eating-amoeba-kills/594964/


原文链接:https://mp.weixin.qq.com/s/uVCLsgJt2gPMeStxcS8wVw

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