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用眼球走路、靠AI说话,英国科学家机械飞升对抗渐冻症

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用眼球走路、靠AI说话,英国科学家机械飞升对抗渐冻症

狂丸研究所 狂丸研究所 6天前 10:06

在一些充满想象力的科幻故事中,人体和机械的结合是未来必不可少的元素。



但其实,这样的事在现实中也已经在某些人类身上实打实地发生了:有请当代电子生化人——彼得·斯科特-摩根博士。



怎么样?是不是看上去和想象中的不太一样,一眼望去,还就只是一个坐在轮椅上的普通人,既没有机械盔甲也没有会发光的眼睛。



具体怎么回事,还要从彼得博士2017年的一场经历说起。在那时,61岁的他本应开始享受人生旅途的后半段,但医生却告知他患上了一种残酷的疾病——渐冻症。


物理学家霍金便是该病患者


这种病会逐渐瘫痪患者的各个身体部分,最终,彼得博士全身上下能自主控制的地方将只剩下眼球。


为渐冻症患者募捐的冰桶挑战


更可怕的是,这种病会令患者的寿命急剧缩短,3年,是彼得博士从医生那里得到的最后通牒。


但巧的是,彼得博士的专业正好是一名机器人科学家:如果自己做不成肉身自由的人类,那把自己的身体改造一下,用另一种方式活跃在世界上吧。



于是,他决定动用自己的学科知识,开始一点一点把自己的肉体零件替换或改造成人工的产品。



这让狂丸想起了正义联盟中的角色钢骨,他在一次意外肉体重伤,后利用外星高科技重生,与博士的遭遇十分相似。


钢骨名字本意就为电子生化人


但和虚构故事不同,彼得博士的身体改造后可不能像钢骨一样成为能飞又能打的赛博战士,而是用那些人造装置来模拟健康人类的日常身体运作。



因为渐冻症作为一个慢慢带走生命的死神,很多时候并不是直接造成患者死亡的元凶,肌肉萎缩等痛苦的并发症往往才是夺命的导火索。



比如当负责吞咽的肌肉逐渐冻结,进食成了渐冻症患者的一大难题,彼得博士便决定提前通过手术将负责喂食的人工食管插入身体,提早和咀嚼说了再见。



控制排泄排遗的肌肉自不必说,也会逐渐失去控制,为此他安装了一根直连膀胱的导尿管,一个直连结肠的人工肛门袋。


至此,补充能量与排出废物的基本循环算是改造完毕。


渐冻症造成的肌肉萎缩还会让患者无法控制唾液,唾液会有很大几率流入肺部,也就是说,即便没在水中,渐冻症患者一不小心会把自己呛死……



为此,彼得博士接受了全喉切除手术,保证生命安全的同时也失去了说话的能力,这对一个曾经叱咤学术界,需要与他人交流,与学术打交道的科学家来说无疑是巨大的损失。



好在趁彼得还能正常说话时,在朋友和家人的帮助下,他们录下了大量彼得的语音和声音素材,运用计算机技术合成的电子音可以在彼得无法说话时代替他发声。



至于行动方面,彼得博士的座驾可谓是轮椅中的劳斯莱斯,只需动动眼神,通过眼球追踪系统就能操纵轮椅的移动和变形,站立,斜靠还是坐着都可以。



最厉害的是,他的朋友还用彼得现有的图像与语音素材给他做了个虚拟形象,彼得可以用激光手术后视力绝佳的眼球操纵屏幕中的自己与外界交流。



而计算机内置的AI可以调用彼得的语音数据,模仿他本人说话的语音语调,这个虚拟的他自诞生起被彼得本人称作「彼得2.0」。



但2.0在两年前刚诞生时,表情还是略显僵硬,并且语速也不快,更像是在吐露单词,有着很多缺点。



但现在,虽然彼得博士的病情逐渐加重,2.0的研究却有了更大的进步,表情灵活,情绪饱满,说起话来也更像彼得本人。


如今,他已经能用2.0和常人实时对话,接受访谈或采访他人都能做到和平时几乎无异。



彼得博士对现在发生在自己身上的一系列改造非常满意,他表示虽然这些变动难免会有一些未知的风险,但他相信以后技术会越来越好,姑且当做给自己做的一场科学实验吧。



同时,这样的身体改造也不禁让人思考,在未来,又该如何定义机器人与人类呢?


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