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你猜 | 到处可见的加拿大鹅,为什么不飞到南方去过冬?

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你猜 | 到处可见的加拿大鹅,为什么不飞到南方去过冬?

北美报告 北美报告 5天前 10:28

对于加拿大黑雁,也就是俗称的加拿大鹅(Canada goose),每个在加拿大生活过的人都再熟悉不过了。


这种头部黑白相间的禽类,常年栖息在高尔夫球场、草坪和各种绿地上,不仅叫个不停、到处排泄,还会对人类进行攻击。


 图源:vicnews/Bruce Hogarth


加拿大黑雁一直以季节性迁徙而闻名。随着天气变冷,它们是要飞到温暖的南方过冬的。但现在,越来越多的加拿大黑雁却一直“赖在”寒冷的加拿大不走。


这是为什么呢?


图源:Devon Pitts via CNN


在典型的迁徙模式中,在美国南部过冬的鸟群会在春天飞往北方,回到高纬度和亚北极地区繁殖和筑巢。然后在9月和10月,它们会带着自己的孩子再次南迁。


它们的平均寿命为24年,所以一生中可能会进行24次迁徙。


图源:wikipedia


但也有例外。在17世纪欧洲人定居美洲之前,这个物种中的一些(后来在1758年被Carl Linnaeus命名为加拿大黑雁),就并未迁徙。


它们在从五大湖(The Great Lakes)到落基山脉(Rocky Mountains)的大片栖息地中筑巢,每年冬天只向南移动不远的距离来寻找食物和开阔的水域。


当欧洲人到达时,他们发现这些留鸟很容易捕获。所以到了20世纪初,野生加拿大黑雁几乎灭绝了。


图源:wikipedia


半个世纪后,环保主义者和政府机构重新引入了人工繁殖的加拿大黑雁,让它们得以“卷土重来”。


如今,这种最重可达9磅的鸟儿遍布在加拿大每个省份和美国各个州,而且数量还在继续增长。据加拿大野生动物管理局(Canadian Wildlife Service)估计,加拿大黑雁的数量已经从20世纪50年代的100万只,激增至如今的700万只。


而在20世纪70年代末,在贯穿美国的迁徙路线“大西洋-密西西比沿线”(Atlantic and Mississippi flyways)上,只有10%的大雁是定居雁,不会迁徙。但今天,定居雁却已占到了60%以上。


 图源:wikipedia 


究其原因,其实很简单。


这是因为城市和郊区不仅为雁群提供了足够的食物和空间,而且也让它们生活得更安全,可以远离猎人和天敌。与迁徙的雁相比,这些定居雁会有更多的后代,寿命也会更长。


正如康奈尔大学的种群生态学家Paul Curtis所说,是人类“为这些鸟儿创造了理想的栖息地”。


图源:AP


人们很难从外表去区分迁徙的雁和定居的雁,它们的种群也会混合和杂交。


即使是那些已经几代没有迁徙过的定居雁,也会突然飞到北极,在那里觅食和换毛——这是所有加拿大黑雁褪去并重新长出羽毛的过程。


而失去巢穴通常会使雁迁徙。但如果巢里有小雁,成年雁无论如何都不会离开。


 图源:MyNorthwest/Mathew Schwartz


美国南密歇根州的一个卫星监测项目就追踪到,有一半以上的定居雁会在它们失去巢穴后迁移到加拿大。另一项研究也发现,在纽约、宾夕法尼亚和佛蒙特州,44%的雁在没有幼崽的情况下会向北迁徙。


迁徙的加拿大黑雁,会在天空中排成标志性的V字形队列,可以在短短24小时内飞行2400公里,速度着实令人惊讶。


 图源:wordpress/aileenshu


加拿大野生动物管理局的雁类专家Christopher Sharp曾跟踪研究了一只母雁,它每年都会在多伦多同一栋办公楼前筑巢,直到有一年夏天,它失去了一窝蛋,然后就飞到了魁北克省北端的北极圈边缘。


它长途跋涉了4200公里,并汇入一群迁徙的雁中,然后前往切萨皮克湾地区(Chesapeake Bay),最终被马里兰州的一名猎人射杀了。


 图源:wikipedia


在大多数情况下,定居雁的激增并未给本土野生动物和生态系统带来压力,但对于人类与它们的共存,却是一个挑战。


加拿大黑雁不仅具有攻击性,还会在环境中到处排泄。一个有50只雁的种群,每年制造的粪便可以达到2.5吨。


 图源:ST. CATHARINES STANDARD / JULIE JOCSAK


为了驱赶这些讨厌的雁,人们尝试了各种办法,比如制造噪音吓跑它们,或者训练狗来轰走它们,甚至还发明了一种叫做Goosinator的橙色怪物,模仿捕食者,以把这些雁赶出人类的地盘。


 图源:madison


但加拿大黑雁非常聪明,它们记得方圆20公里内的每一处草地和水塘,就算人类把它们赶了出去,几天后,它们也会再次回来。


在某些地方,特别是机场,加拿大黑雁造成了严重的危险。2009年,全美航空(US Airways)1549号航班因为撞上了一群加拿大黑雁,迫使飞行员Chesley Sullenberger只能将飞机降落在哈德逊河(Hudson River)上。


 图源:wired


事实上,在被人类占领的栖息地繁衍生息时,加拿大黑雁表现出了非凡的适应性。


雁类专家Sharp曾发现一只戴着无线电项圈的雌雁在工业办公园区的屋顶上筑巢,照顾着一百只来自不同巢穴的小雁。几个月来,它喝沟渠里的水,吃修剪整齐的草,但却从来都没有离开过。


这让Sharp觉得,这似乎是一个机会,通过加拿大黑雁,让人类与自然建立起真正的联系。

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